manga – JOTEI EKATERINA (The Empress Catharina) – di Riyoko Ikeda

A cura di Mirra

SCHEDA

Titolo originale: Jotei Ekaterina – 女帝エカテリーナ
Traduzione letterale: L’imperatrice Ekaterina
Titolo internazionale: The Empress Catharina
Autrice: Riyoko Ikeda – 池田 理代子
Genere: Josei – storico, drammatico, sentimentale
Rating: consigliato ad un pubblico maturo
Anno di pubblicazione in Giappone: 1982 – 1984
Casa Editrice giapponese: Chuokoronsha
Volumi: 5 volumi, conclusa.
2° Anno di pubblicazione: Sempre con la Chuokoronsha in una Treasured Editions nel 1987, poi nel 1994 per la Chuoko-comics in 3 volumi.

In Italia: inedito

Manga relativi:
– “Ten no hate made: Porando no Hishi” (Spin-off)
– “Eroica – La gloria di Napoleone” (Spin-off)

TRAMA

Nel 21 Aprile 1729 a Stettino, in Pomerania, nasce la principessa Sofia Federica Augusta (detta anche Figchen) figlia di Cristiano Augusto di Anhalt-Zerbst, un generale prussiano, e di Giovanna di Holstein-Gottorp, una principessa tedesca; la piccola Sofia si rivela molto intelligente e di spirito vivace, ma purtroppo non è particolarmente bella, anche a causa della sua salute cagionevole, ed i genitori la trascurano puntualmente, soprattutto la madre Giovanna la considera una ragazzina ribelle e sconsiderata che potrà portare onore alla loro famiglia solo con un buon matrimonio!
Ma un giorno, Sofia accompagna i genitori a Kiel per partecipare ad una festa di un cugino della madre e lì conosce il giovane Karl Pjotr Ulrich di Holstein, nipote della zarina Elizaveta Petrovna ed erede al trono di Russia: il ragazzo è di costituzione mingherlina, molto viziato e ama tanto giocare con i soldatini di piombo, tuttavia Sofia sembra entrare in sintonia con lui e questo fa ben sperare la madre Giovanna, in quanto la zarina Elisabetta avrebbe dovuto sposare uno dei suoi fratelli, morto prematuramente per il vaiolo, perdendo così l’opportunità di entrare nella famiglia reale di Russia.
E proprio per questo motivo la zarina Elizaveta decide che la giovane Sofia è la candidata perfetta per essere la sposa del nipote e la fa condurre insieme alla madre a San Pietroburgo dove la ragazza cambia il proprio nome in Ekaterina Alekseevna e si converte alla fede russo-ortodossa, iniziando anche a sbocciare in una splendida giovane donna; al contrario Pietro contrae il vaiolo che lo imbruttisce ulteriormente ed inizia a tiranneggiare la futura sposa con cui, anche dopo il matrimonio, si rifiuterà di avere rapporti preferendo circondarsi di altre donne, tra cui la bruttissima Elizaveta Voroncova sua favorita!

Spoiler title
Questa situazione porterà Ekaterina a rinchiudersi di più nello studio per comprendere meglio la cultura del suo nuovo paese, riuscendo a farsi ben volere sia dai nobili di corte che dall’esercito; inoltre anche lei avrà molti amanti, uomini capaci, di polso che non mancheranno di aiutarla a corte e da uno di questi avrà un figlio Pavel che sarà riconosciuto come erede al trono di Russia!
In seguito alla morte di Elizaveta, Pietro sale al trono nel 1762 come Zar Pjotr III ma dimostra subito la sua incapacità nel governare e nel farsi amare dai propri sudditi, a causa della sua stoltezza e stupidità, così viene ordita una cospirazione ai suoi danni in favore di Ekaterina che, sei mesi dopo, prende il potere grazie ad un colpo di stato costringendo il marito ad abdicare in suo favore (in seguito verrà addirittura assassinato!)
La nuova zarina governa con mano decisa e giusta, inoltre essendo anche amante delle arti e della letteratura aderisce all’illuminismo divenendo promotrice di azioni a favore del popolo applicando delle riforme sia nella politica interna che in quella esterna; queste sue azioni saranno il fulcro del suo potere e della totale fiducia dei sudditi nei suoi confronti, che, al momento della sua morte, la ricorderanno per sempre come Ekaterina la Grande!

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Lady Oscar: Le storie gotiche manga
Orpheus – La finestra di Orfeo manga
Ten no hate made – Porando no hishi manga
Taketori Monogatari manga

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